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Youth for Human Rights International Lança Competição de Liderança em Escolas Secundárias

Tim Bowles e Jay Yarsiah entregando uma palestra de direitos humanos na Libéria.
A educação nos direitos humanos é um componente vital da reconstrução da Libéria pós–guerra. Sem o conhecimento de tais liberdades fundamentais, os nossos jovens estão expostos à repetição da exploração e atrocidades cometidas em tempo de guerra. Por isso, a Youth for Human Rights International (YHRI) tem estado a trabalhar com os líderes da sua filial local desde 2006 para erguer o consenso e apoiar o ensino da juventude da nação dos seus direitos humanos básicos e as responsabilidades contidas na Declaração Universal dos Direitos do Homem.

Estudantes trabalhando na Libéria.
O diretor e advogado americano da YHRI, Tim Bowles, recentemente regressou a Monróvia para lançar a segunda Competição de Liderança nos direitos humanos entre as escolas de ensino secundário da área, realizado anualmente. Tal como ocorreu com a competição bem–sucedida do ano passado, o objectivo não é apenas para informar os jovens sobre a existência de tais direitos e responsabilidades, mas também treiná–los e permitir–lhes que sejam líderes eficazes na defesa dos direitos humanos. Em conformidade com isto, juntamente com os coordenadores do projeto YHRI Libéria, Joseph Jay Yarsiah, Teewon Dolopei e Boersen Hinneh, no dia 27 de março de 2008, o Sr. Bowles completou três dias de workshops com alunos participantes de quatro escolas de ensino secundário da área de Monróvia: Catedral (o vencedor do ano passado), Tubman, Luterana e Global Cares Academy.

“Essas sessões apresentaram aos alunos os princípios e propósitos básicos de liderança, tal como os treinou na apresentação da educação nos direitos humanos aos seus semelhantes”, disse o Sr. Bowles. “Os alunos estão agora divididos em duas equipas de coligação, cada uma com membros de todas as escolas. Até junho, cada uma das duas equipas realizará apresentações dos direitos humanos a outras doze escolas em Bushrod Island e Monróvia — respectivamente áreas de Paynesville.”

“Cada equipa escolheu um problema específico dos direitos humanos para pesquisar e promover no decorrer das suas atividades. A equipa A escolheu o tema da violação e outros tipos de violência contra as mulheres e a equipa B escolheu a discriminação, centrando–se na intolerância religiosa” explicou o Sr. Yarsiah. “Espera–se que os estudantes não só recolham as opiniões consensuais sobre os problemas e soluções relativos a estas questões dos jovens que contactam nas escolas, mas também de líderes de opinião comunitários e nacionais e de outros membros do público.”

“As equipas também começaram o treino para documentar o seu próximo trabalho em fotografia e vídeo, e espera–se que preparem e apresentem os seus trabalhos num evento de conclusão em julho próximo, para serem julgados por líderes estudantis universitários”, acrescentou o Sr. Dolopei. “A competição final do ano passado contou com a presença do Ministro do Trabalho, Kofi Woods, o então Procurador–geral Frances Johnson–Morris e o Chefe do Pessoal do Vice–presidente, Sr. Sam Stevaquoh, tendo todos falado para apoiar os esforços dos estudantes. O Sr. Bowles irá regressar para o próximo evento em julho.”

“Esperamos que esta iniciativa ajude a Libéria a tornar–se num pioneiro inovador para a implementação da educação dos direitos humanos em todo o país”, disse o Sr. Bowles. “Nenhuma nação, nenhum continente pode realizar seja o que for de valor sem ter uma liderança eficaz. Como vimos com o desaparecimento do apartheid Sul–africano na década de 90, os líderes fortes, como Nelson Mandela e os seus colegas do Congresso Nacional Africano podem superar obstáculos aparentemente impossíveis. Nos jovens está a esperança de que milhares de visionários mais eficazes completem o trabalho de forma a ter uma África justa e pacífica, incluindo a Libéria. Temos de lhes permitir criar um futuro de justiça através da educação nos direitos humanos e formação em liderança desde cedo.”